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De vuelta a la escuela: ¡vacunas al día!
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Por Isabel Estrada-Portales

Bueno, llegó. Se está acabando el verano, el próximo año escolar está a la vuelta de la esquina y la interminable lista de cosas para la escuela está pegada en el refrigerador. Pero, ¿recordó vacunar a sus hijos y llevarlos a hacerse el examen médico anual?

Un niño recibe una de las vacunas obligatorias del  calendario de vacunaciónTodos sabemos sobre la cantidad de niños que van el primer día a la escuela y los mandan de vuelta a la casa porque no tienen las vacunas al día. Por eso, agosto es el mes nacional para generar conciencia sobre la vacunación (NIAM, por sus siglas en inglés) y servir de recordatorio a los padres y tutores legales sobre la importancia de las vacunas.

La meta de NIAM es generar mayor conciencia sobre la importancia de las inmunizaciones en todas las edades, desde la infancia hasta la vejez.

"La inmunización es una de mis prioridades nacionales de salud", dijo el doctor Michael Leavitt, Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés). "Las vacunas son uno de los instrumentos más exitosos y rentables de salud pública en el siglo veinte para la prevención de enfermedades y fallecimientos".

Aunque nuestra nación disfruta de una cobertura récord de inmunización y la incidencia de la mayoría de las enfermedades que pueden prevenirse con la vacunación ha sido reducida en más del 99%, todavía tenemos mucho camino por recorrer.

A pesar de los continuos esfuerzos del HHS en la promoción de la vacuna contra la influenza, cada año mueren aproximadamente 36 mil personas – muchos de ellos mayores de 65 años – por complicaciones de la influenza. "Desafortunadamente, casi un tercio de los ancianos no reciben la vacuna anual contra la influenza, aunque Medicare B lo pague", explica Dr. Leavitt.

¿Está al día? ¡Vacúnese!

Agosto es el momento perfecto para recordar a las familias, amigos, colegas y comunidades que se pongan al día con sus vacunas. Los padres están inscribiendo a sus hijos en la escuela, los estudiantes entran a las universidades y los trabajadores de la salud están preparándose para la próxima temporada de influenza.

Muchas comunidades organizan ferias de salud y otras actividades para proveer vacunas gratis o baratas a las personas sin seguros de salud, por tanto, no deje que el costo se convierta en una barrera para su salud y la de su familia.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que los niños[PDF, 590KB] reciban vacunas contra la difteria, el tétano, tos convulsa, paperas, sarampión, rubéola, varicela, polio y otras.

Los adolescentes[PDF, 239KB] deben vacunarse contra la hepatitis A, hepatitis B, meningitis y otras vacunas que no hayan recibido en el pasado. Las vacunas recomendadas para los adultos incluyen vacunas contra la influenza, el neumococo, el tétano y la difteria.

¿Son tan importantes las vacunas?

Bueno, veamos. Aunque en algunos países esto sigue ocurriendo, antes de que hubiera vacunas las personas morían de varicela y poliomielitis, enfermedades que hoy sólo conocemos por los tristes recuerdos de las abuelas.

De hecho, hoy día muchas de las enfermedades infantiles son simples molestias gracias a las vacunas pero hace menos de un siglo solían ser las épocas más difíciles en la vida de un niño.

Las vacunas han erradicado la viruela, eliminado el virus de la polio en Estados Unidos y reducido notablemente los casos de sarampión, difteria, rubéola, tos convulsa y otras enfermedades. Sin embargo, en Estados Unidos siguen muriendo decenas de miles de personas a causa de estas y otras dolencias que son prevenibles con la vacunación.

Las vacunas ofrecen una protección segura y efectiva contra las enfermedades infecciosas. Al tener las vacunas al día, los individuos pueden evitar que sus familias, amigos y comunidad, contraigan infecciones graves que incluso pueden llegar a ser fatales.

¿Cómo funcionan las vacunas?

Las vacunas preparan al sistema inmunológico contra la exposición a virus o bacterias que causan enfermedades. De esta manera, cuando la persona realmente está expuesta a un agente infeccioso, el cuerpo ya sabe exactamente qué hacer para combatirlo.

Esta medida preventiva no sólo protege a la persona inmunizada, sino que también ayuda a evitar que se produzca el contagio. Por lo tanto, quienes no puedan ser vacunados porque tienen alguna otra enfermedad o quienes no responden bien a la inmunización, también reciben protección en lo que se llama inmunización colectiva o comunitaria.

Ni demasiado viejo ni demasiado joven

Las vacunas actúan como medidas preventivas en todas las etapas de la vida, al margen de la edad, el sexo, la raza, la procedencia étnica o el país de origen. Las vacunas recomendadas comienzan desde el nacimiento y continúan toda la vida. Los padres y todos los miembros de la familia deben saber y asegurarse qué los bebés, niños, adolescentes, adultos y ancianos, reciban las vacunas recomendadas.

Como los niños son particularmente vulnerables a las infecciones, la mayoría de las vacunas se dan durante los primeros seis años de vida. Otras inmunizaciones son recomendadas durante la adolescencia o la edad adulta y para algunas vacunas, se recomienda recibir nuevas dosis en diferentes etapas de la vida. Además, también se recomiendan vacunas contra ciertas enfermedades que pueden encontrarse cuando se viaja a otros países.

"Las vacunas son clave para la vida saludable de las personas de todas las edades y culturas que viven en nuestra comunidad y usamos esta oportunidad para hacer un recordatorio sobre la importancia de tener las vacunas al día", concluye el National Partnership for Immunization.

¿Qué debo hacer?

Isabel Estrada-Portales es la Directora de Comunicaciones del OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: iestrada@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Calendario de vacunas para los niños [PDF, 448KB]
http://www.cdc.gov/vaccines/recs/schedules/downloads/child/2007/child-schedule-color-sp.pdf

Calendario de vacunas recomendado para adultos, por vacuna y grupo de edades [PDF, 240KB]
http://www.cdc.gov/vaccines/recs/schedules/downloads/adult/06-07/adult-schedule-sp.pdf

Las vacunas contra el virus del papiloma humano: preguntas y respuestas
http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Prevention/HPV-vaccine-Spanish

Información general sobre inmunizaciones
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002024.htm

Inmunizaciones del NIH
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/immunization.html

El Centro de Información de la Oficina de Salud de las Minorías está para servirle. Llámenos al 1-800-444-6472.

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Última modificación: 02/11/2007 11:57:00 AM

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