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Uso de tecnologías de la información para mejorar la salud de los más necesitados

Por Isaac Itman

Hace siete años que Carmen Aranibar, de 67 años y oriunda de Perú, se mudó al condado de Montgomery, Maryland, y su hija comenzó a preocuparse porque sabía que la madre necesitaba recibir atención médica de forma permanente por padecer de enfermedad isquémica crónica del corazón.

Carmen Aranibar en Proyecto Salud.Como consecuencia de su enfermedad, Aranibar tiene que tomar tantos medicamentos que apenas puede acordarse del nombre de todos. También es revisada periódicamente por médicos especialistas y se hace exámenes médicos de rutina para controlar el colesterol y la presión arterial.

Para recibir el cuidado médico necesario, Aranibar se atiende en la clínica Proyecto Salud, una de las ocho clínicas comunitarias que conforman la red de clínicas PCC (Primary Care Coalition), cuya misión es brindarle atención médica continua a las personas sin seguro médico que residan en el condado de Montgomery.

"Para mí, Proyecto Salud ha sido una bendición tremenda", dijo Aranibar. "Si no me siento bien, mi hija llama para pedir cita con el médico y me atienden enseguida".

Pero el cuidado de su salud no depende exclusivamente de los servicios de la clínica y cuando Aranibar tiene que ser atendida por médicos especialistas fuera de Proyecto Salud, es como si fuera a un lugar conocido porque ni bien les muestra su tarjeta de identificación ellos pueden saber inmediatamente todo sobre su enfermedad y antecedentes clínicos, a los cuales acceden electrónicamente.

Desde julio de 2005, Proyecto Salud ha estado haciendo uso de tecnología de la información aplicada a la salud a través del programa CHLCare, un sistema de historial clínico electrónico que les permite almacenar el historial clínico de sus más de tres mil pacientes sin seguro médico en un sistema compartido por una red de proveedores comunitarios de salud y servicios de emergencia de hospitales en el condado de Montgomery.

La mayoría de los pacientes que se atienden en Proyecto Salud son inmigrantes adultos y personas de ascendencia hispana cuya lengua primaria es el español.

"La principal ventaja del registro médico electrónico es simplificar y permitirle el acceso a los diferentes proveedores de salud responsables de ofrecerle servicios médicos a pacientes como Carmen", dijo el doctor Livan Rodríguez, coordinador clínico de Proyecto Salud.

Cada historial clínico electrónico contiene una fotografía del paciente y desde septiembre de 2007, la clínica comenzó a emitir carnés de identificación para facilitar el acceso a los registros médicos y también como prueba de identidad. En este sentido, Rodriguez destacó que antes de la implementación del sistema electrónico los pacientes tenían dificultad para recordar el nombre de los medicamentos, la frecuencia de la dosificación diaria, los médicos especialistas que los atendieron y su historial clínico pasado.

De acuerdo a lo expresado por Rodriguez, el nuevo sistema permite acceder a toda la información médica que se necesita saber sobre un determinado paciente y ello beneficia profesionalmente a los proveedores de salud en el momento que tienen que tomar una decisión médica sobre un paciente que recién acaban de atender por primera vez.

"El objetivo es tener un sistema más accesible y un proceso menos engorroso", subrayó Rodriguez.

Considerando que la privacidad y seguridad de la información son aspectos clave para cultivar una relación de confianza entre pacientes y proveedores de salud, los pacientes de Proyecto Salud deben firmar un formulario de consentimiento para conceder acceso a su información médica mientras que el personal de la clínica debe firmar acuerdos de confidencialidad, dijo el doctor Cesar Palacios, director ejecutivo de Proyecto Salud.

Palacios dijo que el historial clínico electrónico previene que se cometan errores médicos por tratarse de una base de datos que permite ingresar y actualizar la información del paciente en tiempo real. Asimismo, ello también permite que otros proveedores de salud supervisen de forma continua la salud del paciente.

"Si el paciente decide que quiere rebajar 10 libras en seis meses, podemos ingresar esa información al sistema y tanto los asistentes médicos como los proveedores de salud y los médicos especialistas pueden preguntarle cómo va progresando", dijo Palacios. "Un gran logro para nosotros es saber que el paciente percibe que en equipo, estamos pensando cómo mejorar su salud".

En el futuro, Proyecto Salud espera implementar un sistema de historial clínico electrónico de acceso personal, el cual permitirá que los pacientes participen activamente en el proceso de toma de decisiones inherente al cuidado de su salud.

"Si el paciente tiene acceso a su propio historial clínico, cuando venga a la cita con el médico estará más preparado y por lo tanto, tendrá más preguntas para hacer", explicó Palacios. "El registro médico personal es una herramienta que le otorga poder al paciente porque lo puede ayudar a tener una relación más interactiva con los médicos y adoptar una actitud de mayor iniciativa propia con respecto a su salud".

Aunque inicialmente la puesta en funcionamiento del sistema de historial clínico electrónico de acceso personal puede ser un desafío en cuanto a enseñarles a los pacientes a cómo desenvolverse en el uso de tecnologías de la información, Palacios dijo que se puede recurrir a "navegadores" (en referencia a profesionales de la salud cuyo rol consiste en ayudar a los pacientes a transitar por el sistema de salud) o asistentes que puedan guiar a los pacientes durante este proceso.

"El conocimiento y la información son las armas más poderosas en el campo de la salud", señaló Palacios. "Nosotros [las clínicas] estamos trabajando intensamente para cumplir con nuestra parte pero esto es un trabajo en equipo entre los proveedores de salud, los pacientes y sus familias".

Isaac Itman es redactor del OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: info@minorityhealth.hhs.gov

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La salud de las minorías y el uso de tecnologías de la información en el campo de la salud

Proyecto Salud dio a conocer su experiencia con el uso de tecnologías de la información aplicadas a la salud durante una reunión del Consumer Empowerment Workgroup (grupo de trabajo que se reúne periódicamente para fomentar el uso de información médica en formato electrónico con el objetivo de mejorar la atención sanitaria y calidad de vida de los usuarios) de la American Health Information Community, un cuerpo de profesionales que asesora al Departamento de Salud y Servicios Humanos sobre asistencia médica y tecnologías de la información.

Durante la reunión que se llevó a cabo en enero, en Washington DC, el subsecretario de Salud de las Minorías, Garth Graham, hizo tres recomendaciones con el fin de mejorar la calidad de los servicios sanitarios dentro de los sectores más necesitados y optimizar el uso de las tecnologías de la información como una de las herramientas esenciales para reducir las desigualdades raciales y étnicas en la salud.

El Dr. Graham, hizo tres recomendaciones clave en nombre de la Oficinal de Salud de las Minorías:

  1. Trabajar enérgicamente para aumentar la inserción de las minorías raciales y étnicas, y de las personas con discapacidades en los sistemas de atención al público que utilicen tecnologías de la información aplicadas a la salud. Cualquier uso y desarrollo de tecnologías de la información aplicadas a la salud deben asegurar la inserción de las minorías raciales y étnicas, y de las personas con discapacidades.
  2. Utilizar las tecnologías de la información aplicadas a la salud para mejorar la comunicación entre pacientes y profesionales de la salud. Por ejemplo, apoyar el uso de mensajes de prueba en zonas necesitadas con el objetivo de garantizar la seguridad de la información del paciente.
  3. Apoyar alianzas públicas y privadas que promocionen y aumenten la enseñanza y uso de las tecnologías de la información por parte de las minorías raciales y étnicas en aras de reducir las desigualdades sanitarias.

Links

Proyecto Salud
http://www.proyectosalud.org/mensaje.html Salida del sitio

Estrategias durante la implementación de un registro médico electrónico en un hospital comunitario [PDF, 83KB]
http://www.sais.org.ar/Portals/2/SIS/SIS2007/Trabajos/10_Manzotti.pdf Salida del sitio

La evolución del registro médico electrónico como herramienta de colaboración en la relación médico-paciente [PDF, 409KB]
http://www.informedicajournal.org/a2n3/tc_1/safran.pdf Salida del sitio

Informatización de la historia clínica electrónica: implicación en el proceso de enfermería
http://www.um.es/ojs/index.php/eglobal/article/view/458/429 Salida del sitio

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Última modificación: 20/02/2008 11:55:00 AM

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