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Rompiendo el silencio sobre el VIH en las comunidades afroamericanas

La niña afroamericana de 10 años con VIH tenía una sonrisa radiante y se sentó enfrente del médico que la iba atender en la Clínica de Salud de Yale. Así fue que produjo una inolvidable impresión en el Dr. Garth Graham, que en ese entonces era estudiante de Medicina y ahora es quien dirige la Oficina de Salud de las Minorías (OMH, por sus siglas en inglés) en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

Lo que más sorprendió a Graham fue la actitud de la niña con respecto a su tratamiento. "Era muy expresiva", dijo. "Tenía ideas muy definidas sobre el tratamiento que debería recibir, y representaba una inspiración maravillosa para los demás niños. Ella encarnaba la actitud de fortaleza y determinación que necesitamos si vamos a enfrentar lo que esta enfermedad le está haciendo a la comunidad afroamericana".

En su octavo aniversario, el 7 de febrero se conmemora el National Black HIV/AIDS Awareness Day, día nacional para generar conciencia sobre el VIH/SIDA dentro de la comunidad afroamericana, y es un día para reflexionar sobre el tema. Los negros son el grupo racial más afectado por el VIH, representando el 49% de los casos nuevos que fueron diagnosticados en 2005 mientras que solamente constituyen el 13% de la población de Estados Unidos.

Graham cree que el silencio y estigma que hay sobre el VIH en las comunidades afroamericanas continúan siendo obstáculos significativos para la prevención, realización de las pruebas diagnósticas y cumplimiento del tratamiento. "Seguimos tratando de transmitirle a la gente que cuando se trata del VIH, el silencio no es oro. Es un asesino. Calculamos que una de cada cuatro personas infectadas no lo saben porque no se han hecho la prueba del VIH. Tenemos la responsabilidad de hablar sobre cómo la gente se puede proteger a sí misma del VIH, incluyendo lo que tienen que hacer cuando se hacen la prueba y son diagnosticados".

Graham dijo que las poblaciones más vulnerables son los adolescentes y adultos jóvenes. "Estoy profundamente preocupado por el número devastador de jóvenes afroamericanos que son VIH positivo. Tenemos que asegurarnos de educar a nuestra gente joven sobre el impacto del VIH en nuestras comunidades".

Prevención es poder.En la actualidad, el SIDA es la principal causa de muerte para las mujeres afroamericanas de entre 25 y 34 años. Un estudio realizado en 2005 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, determinó que el 46% de los hombres negros que tenían sexo con otros hombres (MSM, por sus siglas en inglés) eran VIH positivo, lo cual duplicaba el índice de los hombres blancos MSM. La mayoría de estos hombres desconocían que eran VIH positivo.

Graham se acordó de lo que le dijo recientemente una mujer que trabaja en temas relacionados a la prevención del VIH: "En un momento dado la gente no sabía qué hacer para prevenir la infección por VIH. Ahora saben qué hay que hacer pero eligen no hacerlo".

Graham reconoce el desafío inherente a la declaración de la mujer: "Para combatir la epidemia no podemos depender exclusivamente del tratamiento", dijo. "Sin una vacuna o una cura, la prevención y otros mensajes positivos de salud pública como la estrategia ABC (Abstinence, Be faithful, and use Condoms, abstinencia, serle fiel a la pareja y usar condón), son nuestra única esperanza real para frenar la diseminación del VIH".

Para apoyar ese esfuerzo, la OMH trabaja con organizaciones de todo el país, proporcionando ayuda económica y asistencia técnica para que desarrollen estrategias locales de prevención, realización de pruebas diagnósticas y tratamiento de la enfermedad. Por ejemplo, la OMH está ayudando por medio de una subvención a la iglesia Metropolitan Interdenominational Church en Nashville, que incluye brindarles apoyo para el funcionamiento de una camioneta en la cual se realizan las pruebas del VIH. En este sentido, la iglesia trabaja junto con otros líderes religiosos de la comunidad para identificar los lugares de reunión de las personas a quienes les ofrecen sus servicios. Además, en las noches y fines de semana, la camioneta ofrece realizarse pruebas diagnósticas y les brinda otros servicios a aquellos miembros de la comunidad que a menudo no son considerados por programas convencionales que ofrecen hacerse la prueba del VIH.

Mientras que Graham puede que no sepa qué le pasó a la niña después de haberse ido ese día de la Clínica de Salud de Yale, está seguro que ella seguirá siendo una fuente de inspiración para otros. Graham cree que todos podemos aprender de la fortaleza demostrada por ella. "Lo que necesitamos es el coraje y honestidad de esa pequeña niña. Ella no tenía miedo de hablar sobre el VIH", dijo Graham. "Nos encontramos en un momento crítico en la historia de la epidemia del VIH/SIDA en los Estados Unidos. Tenemos que asegurarnos de responder agresiva y eficazmente al aumento en la tasa de nuevas infecciones por VIH antes de que sea demasiado tarde para detenerlo".

  • Para encontrar un centro de diagnóstico en donde hacerse la prueba del VIH, visite www.hivtest.org Salida del sitio o envíe un mensaje de texto con su código postal (zip code) a KNOWIT (566948).
  • Para obtener mayor información sobre el National Black HIV/AIDS Awareness Day, visite: www.AIDS.gov.
  • Para obtener mayor información sobre la Oficina de Salud de las Minorías, visite minorityhealth.hhs.gov, o llame al 1-800-444-6472.

Oficina de Prensa del Departamento de Salud y Servicios Humanos: (202) 690-6343






Última modificación: 01/02/2008 11:36:00 AM

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Correo electrónico: info@minorityhealth.hhs.gov

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