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Hágase la prueba y tome las riendas: Día Mundial de la Lucha contra el SIDA
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El paciente que atendía en una clínica comunitaria afiliada a la Universidad de Yale se parecía tanto a él que el Dr. Garth Graham pensó que casi podía estar mirándose en el espejo. El hombre era afroamericano, tenía aproximadamente su misma edad y vivía cerca de la casa de Graham en New Haven, Connecticut.

Pero en contraste a la buena salud de Graham, el hombre tosía, tenía un estado febril y estaba perdiendo peso sin una razón aparente. Cuando Graham le sugirió que se haga la prueba del VIH, el paciente se levantó y salió del consultorio médico sin decir una palabra.

Pasó casi un año hasta que Graham volvió a ver a su paciente. Para ese entonces, en el año 2000, el hombre había sido diagnosticado directamente con SIDA.

"Teníamos tantas cosas en común", dijo Graham, quien desde 2003 ha estado dirigiendo la Oficina de Salud de las Minorías (OMH, por sus siglas en inglés) en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. "Él tenía dos hijos, una familia, amigos, y tuvo una muerte difícil. No pude evitar preguntarme qué hubiera pasado si él se hubiera hecho la prueba del VIH. En aquel momento ya teníamos medicamentos que lo podrían haber ayudado pero su negativa a hacerse la prueba hizo que no recibiera el tratamiento que necesitaba. Su historia me hace recordar que somos más vulnerables al VIH cuando nos negamos a reconocer que podemos estar en una situación de riesgo".

Como médico practicante y director de la Oficina de Salud de las Minorías, Graham en su trabajo ve todos los días esa vulnerabilidad para mejorar los resultados en salud de las comunidades minoritarias de Estados Unidos.
En el vigésimo sexto año de la epidemia del VIH/SIDA, los afroamericanos y los latinos corren cada vez más riesgo de infectarse con el VIH. Aunque los dos grupos juntos constituyen menos del 30% de la población de Estados Unidos, representan casi el 70% de todos los nuevos casos de VIH/SIDA.

Estos números impulsan a Graham y su equipo de colaboradores a insistir en la necesidad de hacerse la prueba del VIH y recibir tratamiento dentro del marco del Día Mundial de la Lucha contra el Sida que se conmemora el 1 de diciembre.

Día Mundial de la Lucha contra el SIDA 1° de diciembre "El Día Mundial de la Lucha contra el SIDA nos brinda la oportunidad de mirar hacia atrás y recordar todas las vidas que se perdieron por el SIDA", dijo Graham. "Sin embargo, también es un momento para mirar hacia delante por las vidas que podemos salvar con la prevención, las pruebas diagnósticas y los tratamientos".

"El VIH es prevenible y se puede tratar", indicó Graham. "Pero para protegerse a sí mismo y a los seres queridos, uno tiene que saber si ya está o no está viviendo con el VIH, y eso significa que es necesario hacerse la prueba. Afortunadamente, encontrar un lugar para hacerse la prueba del VIH nunca ha sido tan fácil. Ahora uno puede usar Internet (www.hivtest.org Salida del sitio) y encontrar un lugar cerca de la casa o el trabajo".

"El VIH/SIDA todavía es una amenaza mortal, especialmente para los afroamericanos y latinos", dijo Graham. "Hoy mi paciente pudiera estar vivo si hubiera reconocido que podía estar corriendo riesgo de contraer VIH y se hubiera hecho la prueba. La gente necesita entender que la ignorancia no es una bendición cuando se trata del VIH. La ignorancia mata".

Principalmente, "la gente necesita conocer los riesgos, hacerse la prueba y proteger su futuro", dijo Graham. "Mi paciente era joven y tenía toda la vida por delante. Sin embargo, en este Día Mundial de la Lucha contra el SIDA, no está aquí junto a su familia e hijos. La pérdida de todo su potencial ha sido un hecho trágico".

Esta información llega a usted por medio del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

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minorityhealth.hhs.gov

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Última modificación: 09/01/2009 10:08:00 AM

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