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Mujer vital: un cuerpo saludable es la base del bienestar
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Por Fia Curley
Traducido por Isaac Itman

El bienestar está muy relacionado a la plenitud. De acuerdo a la Oficina para la Salud de la Mujer (OWH, por sus siglas en inglés), ese es el mensaje que las mujeres necesitan escuchar.

Desde masajes y exámenes de control en Phoenix hasta exhibiciones gastronómicas en Maine, la octava edición de la Semana Nacional de la Salud de la Mujer comienza el 13 de mayo, Día de la Madre, y lo hace con el siguiente lema: "Cuida tu cuerpo, mente y espíritu".

El evento dura una semana e incluye dos actividades que apuntan a mejorar la calidad de vida de las mujeres. Mientras que el día nacional del examen de salud de las mujeres (National Women's Check-up Day) tiene como objetivo promover el hábito de concurrir al médico para realizarse controles periódicos, el proyecto con el nombre Desafío de la Mujer (WOMAN Challenge) consiste en un programa de 8 semanas cuyo propósito reside en aumentar la práctica de ejercicio físico.

Este programa que convoca a mujeres y niñas de todo el país, les permite a las participantes recibir uno de los 10,800 podómetros que son proporcionados por la organización del evento y se pueden obtener luego de inscribirse a través de Internet en alguno de los tours virtuales que simulan travesías por diferentes lugares del país. Cuantos más pasos camine el participante, mayor será la distancia recorrida del viaje virtual. El desafío puede realizarse de forma individual o en equipos, y cuenta con un sistema de mensajes electrónicos que informa a los participantes sobre las ventajas de hacer ejercicio.

Aunque el ejercicio es bueno para todos, la importancia de la actividad física para el sexo femenino trasciende el plano cardiorrespiratorio. Según la fundación nacional de osteoporosis (National Osteoporosis Foundation), a las actividades tales como caminar se las agrupa dentro de la categoría de actividades donde interviene el soporte de peso ya que los huesos tienen que trabajar contra la gravedad. Cuando una persona camina, corre, salta o baila, los huesos de las piernas y los pies son los encargados de aguantar el peso de la persona. Los compuestos químicos en el cerebro le envían un mensaje a los huesos para que puedan recibir reiteradamente impactos similares y esto contribuye a prevenir la osteoporosis por medio del desarrollo de una masa ósea más fuerte y con mayor densidad.

Los participantes tendrán la oportunidad de caminar el sábado 19 de mayo en una marcha simbólica que marca el cierre de la Semana Nacional de la Salud de la Mujer.

La caminata llamada Beat the Clock (ganarle al reloj) es un evento de 4 kilómetros para recaudar fondos y que tendrá lugar en el West Potomac Parc en Washington DC. La actividad durará cuatro horas y procura enseñarle al público sobre la relación que existe entre el cáncer de cuello de útero y el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés). En tanto, parte de la recaudación será donada a la fundación Lance Armstrong.

"Estamos conmemorando la vida de aquellos que han logrado ganarle a la enfermedad y recordando a quienes perdieron su vida a consecuencia de ella", dijo Tamiza Felder, fundadora y directora ejecutiva de Tamika and Friends, Inc, y también sobreviviente de cáncer de cuello de útero.

En 2001, a Felder le diagnosticaron cáncer de cuello de útero avanzado y explicó que en ese entonces no conocía mucho sobre la enfermedad y no sabía que era causada por un virus.

"No lo quería creer", dijo Felder. "Tenía 25 años y me creía invencible".

El médico le dijo que la única manera de salvarse era mediante una histerectomía radical. Como tenía la ilusión de algún día tener hijos, Felder evaluó la posibilidad de congelar sus óvulos antes de empezar con el tratamiento de quimioterapia, pero no pudo hacerlo porque no llegó a juntar el dinero suficiente y el seguro médico no le cubría este tipo de procedimiento clínico.

Felder subrayó que al comparar este tópico con otros temas de salud, en términos generales la salud reproductiva está posicionada en "los lugares más bajos de la pirámide", sobre lo cual explicó que "quizás sea consecuencia de tratarse de un tema que tiene que ver con las partes privadas".

No obstante, los obstáculos que tuvo que sortear no le impidieron ofrecer ayuda a través de Tamika and Friends, Inc., fundada en 2002. Además de apoyo virtual, la organización organiza campañas para generar conciencia sobre la enfermedad, brinda charlas informativas y coordina una serie de eventos que reciben el nombre de House Party Five, en donde las participantes entablan un diálogo informal, hablan sobre cosas de mujeres y al mismo tiempo comparten información y datos concretos sobre la salud sexual.

Felder dijo que aunque la atención de la opinión pública parece estar más canalizada en la vacuna contra el virus del papiloma humano que en la salud de la mujer, esperan que el evento logre despertar nuevamente el interés de la gente.

"Esta caminata no tiene fines políticos", dijo Kelley Smith, coordinadora general de la caminata Beat the Clock. "No estamos ni denunciando ni auspiciando la vacuna. Nuestra misión consiste en salvarle la vida a las mujeres y preservar su capacidad de procrear".

Fecha de publicación: 7 de mayo de 2007.

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Fia Curley es redactora del OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: fcurley@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Las mujeres y el tabaquismo
http://www.cdc.gov/spanish/tabaco/tabmujeres.htm

Guía informativa para la mujer: plenitud y vida sana
http://www.cdc.gov/women/tips/tips-sp.pdf

Cáncer de cuello de útero: información para mujeres mayores
http://www.nccc-online.org/espanol_2.php

Centro Nacional de Información sobre la Salud de la Mujer
http://www.womenshealth.gov/espanol/

Centro Nacional de Estadísticas de la Salud
http://www.cdc.gov/nchs/fastats/womens_health.htm

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: mujeres
http://www.cdc.gov/spanish/etapas/mujeres.html

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Última modificación: 07/12/2007 10:35:00 AM

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