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Muchos adultos mayores pagan de más por sus planes de medicamentos de Medicare, según un estudio
Más información sobre opciones menos costosas podría ahorrar cientos de dólares al año a los beneficiarios

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JUEVES, 11 de octubre (HealthDay News) -- Para los participantes de Medicare, elegir el plan de medicamentos recetados adecuados resulta difícil, y con frecuencia los adultos mayores terminan pagando cientos de dólares más al año de lo que deben, halla un estudio reciente.

En un análisis de datos de 2009 de más de 412,000 beneficiarios de Medicare, con una edad promedio de 75 años, los investigadores hallaron que apenas 5.2 por ciento de los adultos mayores eligieron el plan de beneficios de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare que costaba menos y que satisfacía sus necesidades médicas. En promedio, gastaron 368 dólares al año más de lo necesario en las primas y medicamentos recetados de la Parte D.

Mientras más edad tenían los beneficiarios, más probable era que eligieran los planes más costosos. Por ejemplo, los mayores de 85 años gastaron 30 dólares más en exceso que los que tenían de 65 a 69. Los blancos también tendían a elegir planes más costosos que los negros, hispanos y nativos americanos, hallaron los investigadores de la Facultad de Postgrados en Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh.

Entre los más propensos a elegir un plan menos costoso estaban los adultos mayores con afecciones médicas comunes, como la diabetes y la insuficiencia cardiaca crónica. Además, las personas con trastornos de salud mental, como la enfermedad de Alzheimer, gastaron en promedio diez dólares menos que los que no sufrían de dichas afecciones, según el informe que aparece en la edición de octubre de la revista Health Affairs.

Y tener más opciones no pareció ayudar a los adultos mayores a elegir el mejor plan para sus necesidades. Junto con el aumento de planes disponibles de una región, la cantidad de gasto excesivo aumentó en 3.20 dólares por cada plan adicional disponible, hallaron los autores del estudio.

"Las personas necesitan ayuda para elegir el plan menos costoso para sus necesidades médicas", señaló en un comunicado de prensa de la universidad el autor líder Chao Zhou, asociado postdoctoral de la facultad. "Unos programas educativos que ayuden a las personas a navegar las docenas de planes disponibles facilitaría que seleccionen los planes que mejor cumplan con sus necesidades de salud sin gastar de más", añadió Zhou.

Y la coautora del estudio Yuting Zhang, profesora asociada de economía de la salud de la facultad, sugirió que el gobierno debe hacer más por ayudar a los adultos mayores. "En particular, los funcionarios gubernamentales podrían recomendar los tres planes de la Parte D más adecuados para cada persona, según sus antecedentes médicos", planteó Zhang en el comunicado de prensa. "Otra alternativa sería asignar los beneficiarios al plan que más les convenga según sus necesidades farmacológicas, al mismo tiempo que le ofrezcan otro alternativo".

Más información

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU. tienen más información sobre la cobertura de medicamentos recetados de Medicare.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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Attribution: -- Robert Preidt
FUENTE: University of Pittsburgh Medical Center, news release, Oct. 9, 2012
© Derechos de autor 2012, HealthDay

La información en los artículos de HealthDay News procede de diferentes fuentes y no responde a la política del Gobierno federal. El Centro de Información de la Oficina de Salud de las Minorías no se hace responsable de las opiniones, productos y servicios que puedan aparecer en los artículos publicados.

Última modificación: 12/10/2012 04:00:00 p.m.
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